¿Qué es la tecnología Li-Fi?

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Aunque ahora es utilizada día a día por millones de personas de todas las partes del mundo, la tecnología wifi también fue en su momento una novedad futurística que permitió conectar dispositivos de forma inalámbrica. Las constantes investigaciones han hecho posible que esta tecnología mejore considerablemente a lo largo de los años y que sea cada vez más rápida y más eficaz. Harald Haas, investigador de la Universidad de Escocia, inventó hace escasamente cuatro años la llamada tecnología Li-Fi, que supone un paso adelante en este campo, ya que su velocidad de transmisión de datos es 100 veces mayor a la del wifi.

La tecnología Li-Fi consigue alcanzar una velocidad de 1GB por segundo y lo hace gracias a un diodo que emite luz LED. De hecho, Haas ha demostrado que con un solo LED se pueden transmitir más datos que con una antena telefónica. Por su parte, la compañía estonia Velmenni, encargada de llevar a cabo ensayos para probar el alcance del Li-Fi, ha asegurado que la velocidad de transmisión podría ser todavía mayor, ya que en sus laboratorios han alcanzado los 22GB por segundo.

Evidentemente, se trata de un enorme paso adelante en el ámbito de la transmisión de datos y la conectividad que podría tener aplicaciones muy variadas. Todavía es pronto para asegurar que el Li-Fi será el sustituto del wifi, por lo que seguiremos atentos a más avances.

Si quieres saber más sobre esta tecnología del futuro, no puedes dejar de ver esta charla de TED, donde Haas explica detalladamente cómo funciona esta tecnología.

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Cargar el móvil con el calor residual

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Una de las quejas más repetidas en relación con los smartphones es su tiempo de uso. Aunque cada vez se están utilizando mejores materiales que amplían la duración y la vida útil de las baterías de estos dispositivos, es comprensible que tras varias horas de uso, especialmente utilizando ciertas aplicaciones, la batería se vaya consumiendo. Para solucionarlo, dos estudiantes de diseño del laboratorio de investigación Space 10 en Copenhague han encontrado una solución a la que han decidido llamar Heat Harvest.

El prototipo que han conseguido idear los dos jóvenes consiste en un generador termoeléctrico que, integrado en una mesa, es capaz de convertir el calor que desprende cualquier objeto caliente situado en su superficie (una taza con café, un plato de sopa, una tetera) en energía para cargar la batería del smartphone. Este prototipo también podría incorporarse a otros muebles domésticos para aprovechar el calor generado por otros aparatos, como la televisión o el ordenador.

Heat Harvest es, por lo tanto, una idea muy útil además de ser sostenible, ya que aprovecha una energía gratuita que de otra manera se pierde. Por otro lado, es interesante saber que el estudio Space 10 está operado por Ikea, por lo que cabe la posibilidad de encontrar este invento en las tiendas de la marca sueca en un futuro.

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Tecnología implantada bajo la piel

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Hace un tiempo que distintas empresas han decidido llevar los wearables un paso más allá y convertirlos en algo que pueda ser implantado en la piel a modo de tatuaje. Aunque todavía es un campo de la tecnología en el que se está investigando y se están realizando los primeros prototipos y pruebas, se apuesta por un tatuaje temporal que tenga una vida útil concreta pero que pueda facilitar nuestro día a día. Un ejemplo de ello es la propuesta de Motorola para desbloquear el smartphone con la ayuda de un pequeo dibujo electrónico que se coloca en la piel.

Ahora, Chaotic Moon ha presentado un prototipo de tatuaje electrónico temporal llamado Tech Tat que podría servir para hacer un seguimiento de la actividad física así como de las funciones vitales. Para conseguir esto, el tatuaje se dibuja con una pintura que conduce la electricidad e incorpora biosensores y un microcontrolador que permiten monitorizar la temperatura corporal, el ritmo cardíaco y el pulso de quien lo lleve.

Todos los datos recopilados por Tech Tat podrían ser consultados a través del smartphone mediante una aplicación móvil. Sus creadores consideran que podría ser un dispositivo muy útil para hacer un seguimiento de las constantes vitales de una persona, especialmente si esta tiene algún problema de salud, ya sea transitorio o no.

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Una cámara del tamaño de una moneda

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La lente es una de las partes indispensables de cualquier cámara, ya sea una de usar y tirar, la de un smartphone o una cámara compacta. Sin embargo, un grupo de investigadores de la Universidad Rice en Houston han conseguido desarrollar una cámara sin lente y con unas dimensiones mínimas, ya que su tamaño es aproximadamente el de una moneda de cinco céntimos. De hecho, su nombre, FlatCam, ya nos da pistas de su envergadura.

Su funcionamiento es, por lo tanto, ligeramente distinto a una cámara normal. Aquello que le permite prescindir de una lente es una placa extrafina de cuarzo con un entramado de cromo a través del cual se filtra la luz y se puede reconstruir la imagen. Con estos sensores de última generación, la cámara no escatima en resolución ni tampoco en calidad de imagen.

Aunque todavía se trata de un prototipo, FlatCam tiene una ventaja clara frente a las cámaras tradicionales y es su versatilidad. Según los creadores e investigadores de este proyecto, esta cámara podría utilizarse en dispositivos ultrafinos, en tarjetas de crédito o incluso en paredes gracias a su reducido tamaño y finura. Asimismo, proponen utilizarla para ensamblar cámaras curvas, del grosor de una hoja de papel y que puedan ser plegables.

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Drones que salvan vidas

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Los drones se han convertido ya en una auténtica revolución tecnológica aplicable a casi cualquier ámbito de nuestras vidas. Sin embargo, hay una función que destaca por encima de las demás, no sólo por su eficacia sino también por su gran utilidad: se trata de los drones que salvan personas. En este sentido, un dispositivo volador controlado remotamente tiene la ventaja de poder acceder a casi cualquier rincón en el menor tiempo posible.

Ya existen drones capaces de transportar un desfibrilador hasta una persona que ha sufrido un ataque al corazón; otros que llevan comida y otros productos de primera necesidad en caso de catástrofe; también hay dispositivos que pueden localizar personas desaparecidas o heridas (ya sea en la montaña, en un terremoto o en una inundación); pero también son útiles en caso de incendios, accidentes de tráfico o incidentes marítimos.

El coste de un dron es mucho menor que el de un helicóptero y, aunque estos aparatos todavía no son capaces de rescatar a personas stricto sensu, sí que facilitan las labores de cuerpos policiales y de rescate, ahorrando en costes y en tiempo, un factor primordial en este tipo de sucesos catastróficos. Por lo tanto, los dispositivos autónomos pueden salvar muchas vidas, un hecho que, aunque parezca sacado de la literatura de ciencia ficción, ya forma parte de nuestro presente.

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